Den nya ekonomiska sparsamheten – Gordon Gekko hade fel

”Poängen, mina damer och herrar, är att girighet är bra. Girighet är rätt. Girighet fungerar. Girighet förtydligar, skär igenom och fängslar essensen av den evolutionära andan. Girighet i alla dess former – girighet efter liv, pengar, kunskap – har markerade mänsklighetens uppgång”.

Vilken fantastisk scen från en fantastisk film 1987, Wall Street. Michael Douglas spelade Gordon Gekko, ett briljant och ondskefullt finansgeni som till slut hamnade i fängelse. Snabbspola framåt 20+ år – vad har förändrats? Tja, uppföljaren Wall Street: Money Never Sleeps är under produktion (jag kan inte vänta med att se den – dess releasedatum är september 2010). Filmen utspelar sig 2008. Gekko kommer ut ur fängelset och försöker utan framgång varna företagsledare för den förestående ekonomiska nedgången.

Vad har vi lutat oss åt från Gordo? Visst som ett samhälle har vi lärt oss av de två senaste årens hemska erfarenheter att girighet i själva verket inte är bra, det är inte rätt, och det fungerar inte (åtminstone inte för det större bästa). Vi är nästan två år in i en kraterad ekonomi som sätts igång av girigheten och finansiella manipulationer från Gordon Gekko’s av några av landets största finansiella institutioner.

Men den smärtsamma verkligheten är att den amerikanska allmänheten också delar skulden för vår ekonomiska undergång. Många av oss spenderade hänsynslöst. Vi antog bara uppsida och tillväxt. Vi köpte ofta mer än vi hade råd med, hade högre bolån än vad våra inkomster motiverade, köpte fritidshus, bilar, leksaker, smycken etc. som var över våra tillgångar och över våra behov. Vi trodde att de finansiella modellerna sa att pengar fördubblades med några års mellanrum. Hur fungerar det för dig?

Även om ekonomin har stabiliserats (t.ex. inte blivit sämre) befinner vi oss fortfarande på branten av ekonomisk katastrof och har fortfarande djupa samhällsproblem som stirrar oss i ansiktet – ett sjukvårdssystem vars kostnader är utom kontroll, åldrande babyboomers av vilka många kommer att överleva deras besparingar, ett underfinansierat socialförsäkringssystem utformat för människor som dog i 60-årsåldern, inte 80- och 90-talet, och en miljö som vi har slängt och behöver städa upp. Och vi står inför den verkliga utsikten att våra barns liv kommer att bli svårare och mindre välmående än vårt. Glada tankar.

Min förhoppning är att vi har gått in i en era av ”ny sparsamhet” där upprörande iögonfallande konsumtion ses som ful och ekonomisk ödmjukhet respekteras. Att spara pengar, använda kuponger och ifrågasätta utgifter är bra. Överutgifter med att använda övertillförd kredit på onödiga föremål är dåligt. Jag inser att mindre utgifter för varor och tjänster kan hindra en ekonomisk återhämtning. Så var det. Men mer sparsamma och välbalanserade personliga livsstilar av den amerikanska allmänheten, tillsammans med verkliga kontroller som inte tillåter Gordon Gekkos att plundra vår ekonomi, kommer att bidra till att ge en plattform för framtida stabilitet. De flesta konsumenter har ändrat sin livsstil – vissa smärtfritt, medan andra har gjort enorma personliga uppoffringar. Också bortom mångas ekonomiska problem, finns det en underliggande förändring av mer kontroll över ens utgifter tillsammans med teknik för att ge smartare shopping och prisjämförelser.

Jag ber att vi har lärt oss vår läxa och att det är soligare ekonomiska dagar framför oss. Det får bara framtiden utvisa. Återigen trodde jag att 3-timmarslinjerna vid bränslepumparna på 70-talet var vår väckarklocka om vårt överberoende av olja. Jag antar att vi lär oss långsamt och smärtsamt. Jag ser i alla fall fram emot att se Gordon Gekko på bioduken till hösten.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *