Global uppvärmning, arktisk issmältning och extremt väder

Att tillskriva global uppvärmning till extrema väderhändelser

För tio år sedan ur ett vetenskapligt perspektiv angående klimatet, skulle försök att tillskriva den globala uppvärmningen för att producera en viss kategori 3-orkan i Nordatlanten (som orkanen Sandy som drabbade New York City 2012) ha ansetts vara riskabelt.

Idag är det väl förstått att jordens hav under det senaste århundradet har absorberat solenergi som inte har återvänt till atmosfären. Som ett resultat ökar havets medeltemperatur. Klimatforskare undersöker nu hur den globala uppvärmningen påverkar vad som skulle anses vara extrema väderhändelser i vissa geografiska områden. Swanson (2013) sammanfattar idén om sambandet mellan växthuseffekten, global uppvärmning och extrema väderhändelser, och påpekar att sannolikheten för dessa extrema väderhändelser i allt högre grad är kopplad till den globala uppvärmningen av människan – för mycket koldioxid släpps ut i atmosfären . Detta är inte längre en abstrakt idé. Det känns på alla plan. [1]

Global uppvärmning och Arktis issmältning

Som ett resultat av den globala uppvärmningen har temperaturen i Norra Ishavet stigit. Denna högre temperatur förlänger sommarsmältningen av arktisk is långt in på hösten och vintern. Arktiska områden som tidigare var täckta av vit reflekterande snö har nu ersatts av mörka land- och havsområden som inte reflekterar solljus. Jay Zwall från NASA:s Goddard Space Flight Center uppskattade mängden glaciärmassa som förlorats på Grönland och påpekade att varje år från det mottagna snöfallet kommer ”20 procent mer” is ut. Biello (2006) [2] Med tanke på att detta solljus inte längre reflekteras, absorberas denna energi nu av havet, vilket orsakar extra uppvärmning av havet och förstärker den arktiska ishyllans smälteffekt.

Denna smältning orsakar betydande förändringar i jetströmmen (smala, snabbt rörliga västliga vindar som flyter från väst till öst över de nordliga zonerna i USA, Kanada, Europa och Asien), vilket är den viktigaste tryck- (skillnads)gradienten i atmosfären påverkar vintervädret på de nordliga mellersta breddgraderna.

Grundläggande förändringar i jetströmmen orsakas av den globala uppvärmningen

Jetströmmen kan ses som vågor i toppar och dalar som rör sig runt mitten av det norra halvklotet som mjukt böjer sig norr och söder. Temperaturgradienten (skillnaden) mellan de arktiska breddgraderna och den nordatlantiska latituden minskar på hösten, när Ishavet frigör den extra solenergin som absorberas från inkrementell issmältning som produceras av den globala uppvärmningen. Då minskar också skillnaden i lufttryck mellan de två tryckfälten, och hastigheten för Jet Streams väst-till-östliga vindar reduceras också.

Två tryckfält finns på norra halvklotet. Arktisk oscillation, eller AO, -positivt eller negativt- tryckfält som täcker från parallell 70° nordlig latitud till nordpolen, och North Atlantic Oscillation, eller NAO, -positivt eller negativt- tryckfält som täcker från parallell 70° nordlig latitud till subtropikerna. Nu, med tanke på att NAO-tryckfältet som påverkas av den globala uppvärmningen är mer sannolikt att vara negativt på hösten och vintern, är det mer troligt att jetströmmen kan förändras på vintern.

Extremt varma amerikanska och kalla europeiska vintrar 2011-2012

Som nämnts tidigare har den globala uppvärmningen en effekt på omfattningen av den arktiska issmältningen. Mer av solens energi absorberas på sommaren av havet, och sedan frigörs denna värme av Arktiska havet på hösten, vilket minskar tryck(skillnaden) gradienten mellan det arktiska oscillationstryckfältet och det nordatlantiska oscillationstryckfältet, och Jet Stream saktar ner. Tryckgradienten mellan AO och NAO blir skör, vilket underlättar en större Jet Stream-böj som sträcker sig längre norrut eller söderut.

Vintern 2011-2012

Under vintern 2011-2012 utvecklades extremt varma temperaturer i nordöstra USA. Jetströmmen böjde sig längre norrut än vanligt över USA:s nordöstra mellersta stater, vilket tillät den semitropiska varma luften att gå så långt norrut som gränsen mellan USA och Kanada, och den stannade där länge. Dessutom var La Niña (vilket betyder trycksvängningen som har sitt ursprung i södra Stilla havet) också närvarande. Detta klimatfenomen tenderar att avvika Jet Stream norrut över nordöstra USA

Samtidigt, i Östeuropa, inträffade den kallaste vintern på 25 år 2011-2012. Tryckgradienten (skillnaden) mellan NA och NAO var svag på grund av den extra värme som havet frigjorde under hösten från den arktiska issmältningen orsakad av global uppvärmning. Jetströmmen sträckte sig längre söderut, vilket fick arktisk luft att nå Östeuropas platser och låsa in där längre än vanligt, vilket orsakade en frysning av stora proportioner. Fischetti (2012) sammanfattar allt detta och indikerar att allt eftersom mer arktisk is smälter på sommaren kommer detta att resultera i mer förlängda Jet Stream-böjar och ju längre de kommer att förbli på plats, vilket gör vintrarna varmare eller kallare än vanligt. [3]

Inga normala vintrar längre

Forskare undersöker hur den arktiska ismassan har smält till följd av den globala uppvärmningen. Frågan är nu: Varför smälter den arktiska isen snabbare än vad datormodeller kan förutsäga från den globala uppvärmningen?

När den globala uppvärmningen fortsätter, kommer processen med att smälta arktisk is och dess effekt på det norra halvklotets tryckfält att fortsätta pressa Jet Stream-mönstret längre norrut eller söderut i stora kurvor. Normala, vanliga vintrar kommer inte att vara normen längre.

Av Alfonso de Garay

maj 2014

Referenser:

[1] Swanson, Jeanene. 2013. ”Cloud, with a Chance of Typhoons,” Storm Warnings: Climate Change and Extreme Weather, redaktörerna för Scientific American, 12/11/13 ebook

[2] Biello, David. 2006. ”Grönlands glaciärer går, går…”

Scientific American online, 19 oktober 2006

[3] Fischetti, Mark. 2012. ”Norra halvklotet kan vara i för extrema vintrar,”

Scientific American online, 30 oktober 2012

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *