Hållbart jordbruk – Definition, praxis och ekonomi – Vikten av vilda ekosystem

Hållbart jordbruk kan vara ett brett och ibland vagt begrepp utan en allmänt överenskommen definition. Jag gillar att definiera hållbarhet i vidast möjliga bemärkelse, i det att hållbarhet är förmågan att utföra metoder på obestämd tid, utan att så småningom behöva stoppa dem på grund av negativ påverkan på miljön, samhället eller själva processerna. Ett hållbart jordbruk involverar alltså mer än bara miljövänliga jordbruksmetoder, utan omfattar också med nödvändighet både ekonomiska hänsyn (frågor om resursutnyttjande) och mänskliga hänsyn också.

Varför är hållbarhet viktigt i jordbruket?

Tyvärr är de nuvarande jordbruksproduktionssystemen på plats inte bara i USA utan i många delar av världen mycket ohållbara. Några av problemen med jordbruket inkluderar förstörelsen av vilda ekosystem, såsom röjning av regnskog och andra biomer för att göra plats för jordbruk, näringsföroreningar och kemiska föroreningar från jordbruksavrinning, störningar av vattenvägar och utarmning av akvifärer från användning av vatten för bevattning, och klimatdestabilisering till följd av en kombination av faktorer.

Vad är bästa praxis, med avseende på hållbarhet, inom jordbruk och jordbruk?

Människor fokuserar ofta på vissa enkla frågor, som ekologiskt jordbruk, eller användningen av specifika skadliga kemikalier, utan att titta på den bredare bilden. Även om alla i världen helt skulle sluta använda alla skadliga kemikalier i jordbruket, och bara odla ekologiskt, kan det fortfarande bli katastrofala miljökonsekvenser av jordbruket.

Nyckelfrågan inom hållbarhet, viktigast än alla andra frågor, är att lämna intakta ekosystem och inte röja eller utveckla mer än en viss del av vilda områden för jordbruk eller mänskligt bruk. Tumregeln eller mål som jag gillar att skjuta efter är att lämna 70 % av marken som intakt vild ekosystem. Detta betyder inte att marken inte används på något sätt, utan bara att den inte direkt används för jordbruk eller annan användning (dvs. grödor odlas inte där, timmer skördas inte, människor bor inte där) , och att vilken användning som helst av marken bara har försumbar inverkan på ekosystemet.

Vilda områdens ekonomiska värde:

Ett argument för fortsatt utveckling är att utvecklingen är nödvändig för ekonomisk tillväxt, och tillväxt är nödvändig för ekonomisk hälsa. Jag tycker att detta argument är felaktigt av två övertygande skäl. Det ena är att paradigmet med obestämd ekonomisk tillväxt utan gränser är bristfälligt. Resurser är alltid begränsade och det finns bara en viss kapacitet av varor som kan produceras hållbart. För att uppnå hållbarhet krävs att man överger denna gamla modell för ekonomisk tillväxt.

Mitt andra skäl är dock att intakta vilda ekosystem faktiskt är nödvändiga för hållbar ekonomisk hälsa, särskilt inom jordbrukssektorn, men också i praktiskt taget alla andra aspekter av samhället också.

Direkta ekonomiska fördelar med vilda områden:

När det gäller direkta effekter ger intakta vilda ekosystem en buffert som förhindrar spridning av insekter, sjukdomar och andra skadedjur som kan förstöra grödor. Vårt nuvarande ohållbara jordbrukssystem är beroende av dyra kemikaliekontrollsystem för att bekämpa skadedjur, som ständigt anpassar sig. Ett hållbart system skulle förlita sig på naturliga buffertzoner, som inte bara förhindrar spridning av sjukdomar, utan också hyser rovdjur som livnär sig på skadeinsekter, vilket gör det osannolikt att skadedjur etableras bland grödor från början. De ekologiska gårdar och trädgårdar som jag har arbetat med som tränar diversifiering av grödor och användning av vilda buffertområden runt verksamheten konstaterar att de vanligtvis nästan inte har några problem med skadedjur.

Indirekta ekonomiska fördelar med vilda områden:

Indirekta effekter är dock ännu starkare. Vilda ekosystem stabiliserar klimat och väder, vilket avsevärt kan minska eller till och med förhindra naturkatastrofer som översvämningar, torka och måttlig temperatur och luftfuktighet, vilket minskar svårighetsgraden av extrema väderhändelser som kyla eller varma perioder. Vilda ekosystem kan också producera många resurser, inklusive livsmedel, som kan skördas på ett hållbart sätt, inklusive vild fisk och kött, och växter för mat eller medicinsk användning. Vilda områden ger också skönhet, ökar markvärdet i närliggande bostadsområden och ger rekreation och inkomst till lokala ekonomier genom turism. Ofta kan ett intakt vildområde ha många olika användningsområden. Och slutligen filtrerar och renar ekosystemen också vatten och luft, vilket sänker sjukvårdskostnaderna och minskar behovet av betungande miljöbestämmelser.

Sammanfattningsvis:

Hållbart jordbruk är mer än bara ekologiskt jordbruk; den omfattar miljömässiga, ekonomiska och mänskliga faktorer tillsammans. Den enskilt viktigaste frågan inom ekologiskt jordbruk är bevarandet av intakta, vilda ekosystem. Jag satte upp målet att bevara 70 % av all mark som vilda ekosystem. Dessa marker kan ge enormt ekonomiskt värde, både för jordbruket och samhället i stort, och både genom direkta och indirekta effekter.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *