Rio-toppmötet måste göra skillnad för ren energi

Världens ledare har diskuterat fördelarna med hållbar utveckling och en grön ekonomi vid Rio + 20, FN:s konferens om hållbar utveckling i Rio de Janeiro.

Demonstranter har använt händelsen för att belysa orättvisor.

Och något väsentligt som gynnar miljön kan faktiskt bli gjort. Årets tema är trots allt ”en grön ekonomi inom ramen för hållbar utveckling utrotning av fattigdom och den institutionella ramen för hållbar utveckling.”

Men att lyssna på den aktuella amerikanska politiska diskursen får mig att undra om någon i regeringen på allvar överväger att styra mot en grön ekonomi.

Wall Street-bankirer, mäklare och spekulanter förblir så fixerade vid vinster och bisarra anti-populistiska mål som att döda Dodd-Frank, den redan svaga konsumentskyddslagen, att verkliga värden svepas bort som förra kvartalets balansräkning. Begreppen livskvalitet, en bättre plats för barn och fortsatt spridning av det amerikanska sättet — där alla har en chans att göra det stort — får inget annat än läpparnas bekännelse.

En biljon anledningar

Robert Redford uttryckte det kortfattat i ett stycke på Huffington Post: ”Vi kan göra bättre”, skriver han. Hans poäng är att med så mycket som står på spel måste vi lägga lite tonvikt på ren energi och eliminera nästan ”en biljon dollar av subventioner… som delas ut för att hjälpa fossilbränsleindustrin” varje år.

Här är författaren och aktivisten Bill McKibbens uppfattning, från ett e-postmeddelande han skickade till nätverket 350.org: ”Vi vet att världsledare sannolikt inte kommer att uppnå ett omfattande klimatgenombrott i Rio.” Men han säger att att sluta subventionera fossilbränsleindustrin skulle ”ge förnybar energi en stridschans.”

Buzzword nu är jobb. Problemet är så viktigt att människor är beredda att hoppa på vad som helst, till och med ett fånigt pipelineprojekt som utnyttjar kanske de mest jordiska matlagningsreserverna som jorden har att erbjuda.

Jobb, jobb, jobb

Redford säger, och han har backats upp av många studier, att varje federal eller statlig dollar som investeras i ren energi ger flera gånger avkastningen av fossila bränslen. Det är verkligen den typen av jobb som är vettigt. Här i Kaliforniens San Joaquin Valley försöker vi förbereda en redo arbetsstyrka. Ett konsortium av community colleges har gått samman för att förbereda en läroplan som uppfyller industrins specifikationer och möjliggör en grön energirenässans.

Sedan är avsikten att skapa jobb med levnadslön, snarare än positioner som vidmakthåller och förvärrar extrema ekonomiska klyftor. Medelklassen är inte längre skottsäker. Inkomsterna sjunker.

Så hur passar en grön ekonomi in? Inte lätt tydligen. Om det var upp till mig skulle jag säga, ”Gör USA självförsörjande med energi om 10 år, med betoning på hållbarhet.”

Därmed inte sagt att vi helt ska släppa olja. Sakerna har varit ganska bra för oss. Låt oss bara göra ett försök att göra världen till en bättre plats och låta amerikansk uppfinningsrikedom fylla i tomrummen.

Anta utmaningen

Storbritanniens före detta premiärminister Tony Blair och en grupp internationella statsmän och företagsledare har skrivit ett öppet brev där de förespråkar en ”ren revolution”, som de säger är avgörande för att ”rädda våra ekonomier från de förödande kostnaderna för skenande klimatförändringar och skapa meningsfulla jobb och förbättra energisäkerheten.”

Gruppen stöder en kampanj av företag och myndigheter som kräver en ”grön tillväxt” ur den globala lågkonjunkturen.

Aktuellt, särskilt med nästan ett halvdussin länder i Europeiska unionen som vacklar på finansiell kollaps. Grekland valde de konservativa med en pipande tunn marginal som tillät marknaderna ett andrum. Men framtiden är någons gissning.

Hur är vädret?

Kathleen Rogers, ordförande för Earth Day Network, säger att det finns en chans att Rio + Summit kommer att ge resultat, men ”utsikterna är dystra.”

Normalt sett älskar jag det där pessimistiska. Det ger näring till den svulstiga anda som jag fick under 24 år i tidningar, där jag bultade ut eller redigerade berättelser om det bästa och sämsta hos människor.

Men jag hoppas på mer. Toppmötet markerar 20-årsdagen av FN:s konferens om miljö och utveckling 1992 i Rio de Janeiro, och 10-årsdagen av världstoppmötet om hållbar utveckling 2002 i Johannesburg, Sydafrika, landet där min kusin Sarah har beslutat att uppfostra henne. tvillingar.

Rogers säger att FN-evenemanget för två decennier sedan genererade verklig optimism och ett klimatfördrag som ”kartlade en ny kurs mot hållbarhet.”

Kärlek vid första bettet

Implementering är en helt annan fråga. All den optimismen från det första toppmötet i Rio fick bettet av min tandlösa och blinda 14-åriga tax Spike. Åh, han skäller fortfarande som en galning — liksom de av oss som tror på en hållbar framtid. Men vi behöver en pitbull.

Att lägga till några huggtänder, eller till och med några slitna tänder, kräver enighet och handling. Jag tror att det inte skulle krävas mycket. Många är villiga att ge den allt de har för att utvinna kraft från de gröna dilitiumkristallerna.

FN:s generalsekreterare Ban Ki-moons initiativ Hållbar energi för alla har höga mål, som kräver universell tillgång till energi, en fördubbling av energieffektiviteten och en fördubbling av förnybar energi till 2030. Men det har allierade.

Inget annat än vind

European Wind Energy Association säger att 75 länder runt om i världen har installerat vindkraftverk och 21 har mer än 1 000 megawatt som genererar energi. Det står att med rätt politiskt stöd visar prognoser att vindkraft kommer att fördubbla kapaciteten till 2015 och igen till 2020.

”Detta kan uppnås”, säger Kandeh K. Yumkella, generaldirektören för FN:s organisation för industriell utveckling, i ett uttalande.

När allt kommer omkring, vilket val har vi. Verkligen?

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *